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任天堂遭遇生存危机软硬件结合是唯一出路

发布时间:2020-02-11 05:41:51 阅读: 来源:护栏厂家

导语:美国知名科技记者约翰·席拉库萨(John Siracusa)周一在其个人博客Hypercritical上发表题为“危机中的任天堂”(Nintendo in Crisis)的评论文章称,在iOS平台逐步统治便携式游戏机市场的大背景下,任天堂在专用游戏硬件市场的角色日益尴尬。若想走出这种窘境,任天堂必须做自己最擅长的事情,继续将软硬件整合作为独门利器。

以下为文章全文:

为脱困出谋划策

16年前,当苹果公司陷入困境的时候,许多人都在为它如何脱困出谋划策,大家之所以这样做,主要是因为他们对苹果产品很有感情。有些喜爱苹果公司的个人或媒体,还做出了一些在今天看来非同寻常的事情。

比如,1997年,《连线》杂志6月号推出了一个名为“祈祷”(Pray)的封面专题,它相信对苹果公司依依不舍的读者能感同身受。10年以后,那些曾在20世纪90年代对苹果公司未来命运忧心忡忡的人,终于释然了,他们反而对苹果公司新建立起来的统治力稍有不安。

任天堂身上也承载了相同的情感和忠诚。同苹果公司一样,任天堂在经历了出人意料的成功之后,近年来也陷入低谷。任天堂的处境还远没有苹果公司当年那般严重:虽然N64和GameCube已被PlayStation和PlayStation 2击败,但任天堂远未沦落到破产的地步,也不需要进行收购才能自救。

现在,任天堂正在面临苹果公司曾经遭遇的危机。苹果公司如今似乎也进入了萧条期,但这只是一次相对微不足道的危机。毕竟,苹果公司产品仍然有需求,销量也不错。与此同时,任天堂却经历了公司历史上最具灾难性的主机发布之一,这还不是最糟糕的,一些行业观察家认为,任天堂在掌机市场遇到了大麻烦。

那些不想活在一个没有任天堂的世界的人觉得,必须为拯救这家公司提供真知灼见。正是源于这种感受,我才决定撰文谈一谈自己的脱困之道。

继续整合软硬件

我也认为,任天堂遇到了麻烦。在提出任何的脱困方案之前,我脑海中不禁浮现出这样的疑问:它还有救吗?有人说,没救了,破产只是时间问题。我个人认为,任天堂应该还不至于沦落到这种地步。只有专有游戏设备市场能够继续存在,那么任天堂就有可能为了生存而奋斗每一天。

如果这个市场消失了,那么我最担心的事情可能就会来临。也就是说,任天堂无力推出和维持一个可长期存在的通用的软件平台。之前做到这一切的公司也寥寥无几,而且都是一些家喻户晓的科技巨头,如微软、苹果公司和谷歌。我想,这一名单中永远不会出现任天堂的名字。

我认为,仅支持游戏的硬件产品仍然有市场,或者说,至少主要面向游戏开发的硬件产品,仍然有人卖。我不清楚这种情况会持续多久,但我敢打赌,任天堂新一代游戏主机销售总量仍然会不错,起码能维持现状。

如果我的判断是对的,那么任天堂就具有一切必备工具,可以将自己从当前的泥潭中拖出来。若想知道任天堂将如何走出泥潭,就有必要看一看这家公司始终在做的一件事:将硬件和软件整合起来,提供一种新的、有趣的体验。

任天堂成功之路

NES是任天堂首款在游戏市场上取得重大成功的视频游戏大作。在自家游戏主机20世纪80年代遭遇失败后,单凭家庭视频游戏软件,无法引领任天堂走向成功。个人电脑当时价格仍然很高,多年来始终未能成功渗透大众市场。任何试图推出Atari 2600式硬件产品的努力,都注定会遭到严重质疑。

任天堂的解决办法需要硬件和软件形成合力。在硬件方面,类似Atari的游戏主机,不仅要做到高度自动化,还应该配备“光枪”(light gun)。当时,支持这种附件的游戏寥寥无几,但人们发现这些成为NES首轮广告攻势的卖点。它们是吸引玩家购买硬件的诱饵,让NES可以成为一套家庭娱乐系统。其结果是,NES迅速征服了一代玩家。

现在,我来说一说任天堂开发的第一款3D 游戏主机N64。Saturn和PlayStation曾在主机市场让任天堂多年难获喘息之机,这两款产品都采用游戏光盘而非盒装游戏。虽然PlayStation逐渐统治了那一代的游戏主机市场,但正是任天堂实现了《超级马里奥64》和N64手柄的完美结合,彻底改变了3D游戏市场。事实证明,硬件和软件产品能“协同作战”。

《超级马里奥64》让游戏界明白了如何开发品质一流的3D游戏。虽然并未挽救N64在游戏市场遭遇的耻辱性结局,但《超级马里奥64》却在游戏历史留下浓墨重彩的一笔,也凭借一己之力让任天堂得以继续留下游戏主机市场。

换作是今天,一款没有标准模拟器(analog stick)的3D游戏系统,定会让玩家觉得不可思议,但世嘉和索尼恰恰在1994年就是这样做的。在N64面向全球玩家发布以后,模拟器也迅速出现在Saturn 和 PlayStation上面,并且一直延续到现有手柄上——但我相信这只是一个暂时的现象。

接下来Wii问世了。为了实现新颖的输入方式和保持低价,任天堂牺牲了硬件性能,同时整合了能向游戏界传递其价值主张的软件。由于索尼两代主机先后“走麦城”,任天堂终于再次登上游戏市场的最高峰。

如果任天堂不是同时涉足硬件和软件开发,上面的一幕幕就不可能出现。别忘了,我还没有提到Game Boy产品线或双屏DS,在有史以来最畅销的三款游戏平台中,Game Boy和DS占据了两席。游戏硬件和软件的协同作用,正是让任天堂走向成功的秘诀。

iOS平台日趋受欢迎

当我看到别人给任天堂提的建议时,发现大部分都侧重于如何在一个全新的世界中生存——在这个世界,iOS平台正逐渐统治便携式游戏机市场。相反,我思考的问题,则是如何让任天堂回到原点。有些人认为,任天堂应该开发iOS游戏,他们的理由是,既然无法击败它们,那就应该加入它们的行列。

在GameCube生命周期的末期,索尼在十年间售出的主机和游戏数量数倍于任天堂。那么,任天堂当时是不是应该为占据主导的索尼平台开发游戏呢?这是否有助于任天堂取得类似Wii一样的成功?我认为答案都是否定的,单凭软件数量无法取得这一目标。

游戏软件行业竞争激烈,只有推出热门游戏,才能具有生存的基础,这与好莱坞的生存法则有相似之处。一家游戏开发商在推出一款深受好评的游戏后不久便破产了,这样的事情还前所未闻。

在游戏开发生态系统中,兼并正在不断上演。小型游戏开发商经常被行业巨头所收购,相比于前者,后者的游戏即便销量远不及预期,也可以更好地吸收因此产生的亏损。

这并不是一个任天堂渴望进入的世界。任天堂最好还是坚持现有硬件平台战略,从硬件销售以及对第三方游戏的收费中获利。正是这种稳定、且潜力巨大的收入来源,在让任天堂专注于实现当前使命的同时,还有精力开发下一代重磅产品。

未来面临严峻挑战

即便任天堂坚持现有战略,即便专用于游戏的硬件市场继续存在,任天堂依旧会面临诸多重大挑战。从严格意义上讲,游戏平台不一定非得与iOS平台竞争,但至少在与游戏相关的领域必须与之步调一致。

眼下,苹果公司在软件的采购、安装和所有权体验方面,都在不断向任天堂施加压力,甚至连PC游戏平台Steam,也让任天堂在电子商务方面的努力陷入困窘。我认为,任天堂游戏不应与每一个硬件环节都联系在一起,而玩家购买的游戏也应该以无缝方式传送到任意一款任天堂新设备上。一味地模仿,并不是玩任天堂经典游戏的最快捷、也是唯一的方式。

在市场准入方面,苹果公司也正在占据上风。相比任天堂的平台,一个两人团队可以更容易地开发iOS游戏,并且更为快捷地推向市场。如果吸引开发者的渠道过于正式、数量有限、代价高昂,那么游戏厂商在现代游戏行业根本没有广阔的发展前景。任天堂必须及时警醒,试探苹果公司App Store应用商店。

做自己擅长的事情

为了扭转业绩下滑的颓势,任天堂必须要步步为营,稳扎稳打,尽量不犯错误。我再重申一下自己的观点:如果专有游戏硬件市场消失,恐怕任天堂的“游戏”也就随之结束了。

但如果专有游戏主机的时代并未走向终结,那么任天堂就有许多工作要做。它需要像iOS平台一样,更擅长一切与游戏相关的事情;它需要开发能明确传递其硬件价值的软件,如果这一方案不可行,它还需要开发新的硬件产品。

如果任天堂听从了某个建议,走上了不同的发展道路,便有可能分散它的精力。任天堂必须去做自己最擅长的事情:实现硬件与软件的完美结合。曾几何时,正是对硬件和软件的有效整合,才令任天堂重振雄风,而这同样也是让它拥有一个光明未来的唯一途径。

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